一)建醮的由來

  「醮」-本係中國古代祭名,為祭神之意,漢末道教盛行之後逐漸衍變成「僧道設壇祭神」的專有名詞,其原始意義,主要在於祈求風調雨順、國泰民安。可是,道教通俗信仰隨著人漢人移墾台灣而被導入與生根之後,由於受到閩俗傳統信鬼尚巫之風,與開拓之際所遭遇「毒霧瘴氣」的影響,建醮的目的,遂巧妙的結合了祈神酬恩和施鬼祭魂,而成為規模盛大的祭典。

(二)建醮的種類:

  醮祭的種類繁多,台灣常見的,僅祈安醮、瘟醮、慶成醮、火醮等。其中,慶成醮係慶祝廟宇的落成,而常與祈求平安的祈安醮並行實施,合稱「祈安慶成醮」,醮祭中也以此者居多。因凶荒成瘟疫流行,而祈禱平安瘟醮,以及為水、火災死者祈福的水醮、火醮,都較少見,往往附屬於祈安慶成醮儀式中舉行。

  以醮期的天數分,則有一朝醮、二期醮、三朝醮、五朝醮等,其中以長達五天的五期醮規模最為盛大。三朝醮次之;但因儀式內容相當充實,媲美大醮,且較易舉行,故三朝醮多被視為標準規模的關係。

(三)建醮的時間:

  民間舉行建醮的時間,多集中於季秋以至仲冬,也就是農曆九、十、十一月三個月,這時正好是傳統農村社會收割後閑暇之期,過早則農稼正忙,無暇顧及;過遲則新年將屆,有所不宜。這也可見,民間大祭典和生活的季節性之間的密切配合。

(四)建醮的經費來源:

  建醮的經費來源,可分為「斗燈道份」與「丁口錢」兩種,斗燈設於道場內,其名目可多達數百個,且分等級,重要的如天官首、地官首、水官首等,其中尚有象徵醮域全體信徒的「總斗燈」一個。斗燈首份需按名目的等級,繳納多寡不等的款額。由於信徒對斗燈有著莫大的關切,在認捐時十分踴躍,爭先恐後輸誠,以祈神明降福,是為可靠的財源。丁口錢則是向醀域內的信徒,不分男丁、女口,每人捐獻小額金錢,以資建醮費用,是沿用已久的籌款方式。

(五)建醮活動:

  醮祭的進行由廟宇管理委員會出面總理一切事宜,稱為安醮局。

  醮祭時,醮場須豎燈篙,旨在對天神、地祇、孤魂野鬼等明示 此地特舉行醮祭、燈篙通常立在廟前,陰陽分開,左邊對天界神祇,右邊則對陰間幽靈,對神祇的中央最高竿須懸天燈。豎燈篙之後有放水燈,使含冤 落水或失足落水的怨鬼可藉此分享醮祭。在醮祭期間,醮域須全面素食禁屠,市場亦禁賣魚腥葷。醮祭最終日至當晚十二結束,齌戒禁忌才解除。翌晨,家家戶戶備妥牲醴「拜天公」,中午舉行過火儀式,信眾踩過火堆,絲亳無傷,以顯示降福避邪的神力,傍晚則家家戶戶備祭品普渡,到晚上普渡結束,家家戶戶大開筳席,宴請親友,到午夜,由道士行「謝燈篙」禮,將篙竿拆除,醮典才圓滿結束。

  建醮儀式結束後,供奉神位的正廳,一個月內謝絕外入進入參拜,保持聖堂潔淨,惟恐受外人感染汙穢之氣,影響建醮成果。建醮的完成,不僅了償民眾的心願,帶來心神上的安寧,而且,就古代的農村生活而言,還具有娛樂的效果,使民眾在農忙之餘,得以歡樂一番,更促進人際之間的和睦。
 
 而在今日人際關係日趨生疏冷漠的工商業社會中,若大家不鋪張浪費,實亦不失為一項有意義的交誼活動。

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